Termoplasti

Published by: 0

PEEK

Z izrazom termoplasti označujemo vrste plastičnih mas, ki jih lahko preoblikujemo s segrevanjem in se po ohladitvi vrnejo nazaj v prvotno kemijsko stanje. Ta lastnost je zelo uporabna pri proizvodnji najrazličnejših izdelkov, vendar imajo termoplasti zato večinoma nižjo toplotno odpornost oziroma temperaturno področje uporabe, ki pri preprostih izdelkih za vsakdanjo uporabo ponavadi ni problematično.

Glavna prednost termoplastov je v enostavnih in poceni načinih oblikovanja, pri predelavi namreč potrebujemo le surov termoplast, ponavadi v obliki granul ali prahu, ter orodje za toplotno obdelavo in oblikovanje. Večinoma se uporabljajo ekstruderji, ki termoplast segrejejo in stalijo do primerne stopnje. Staljeni termoplasti se nato neposredno po segrevanju oblikujejo. Glavni načini preoblikovanja so brizganje taline v kalupe ter kontinuirna ekstruzija v profile, cevi ali palice, poleg tega pa se nekatere termoplaste da dobro oblikovati tudi v trdnem stanju, npr. z rezkanjem, struženjem in podobno. Termoplasti imajo tudi dober potencial za recikliranje, saj jih teoretično lahko ponovno stalimo in preoblikujemo v neskončnost. Primeri najpogosteje uporabljanih termoplastov so polimetilmetakrilat, najlon, ABS, polietilen, polipropilen, polikarbonat , PEEK, polistiren, PVC, teflon in drugi.

Za visokotemperaturne aplikacije pa termoplaste navadno nadomestimo z drugo najpogostejšo skupino plastičnih mas, termoseti. V nasprotju s termoplasti se pri oblikovanju izdelkov tu uporablja kemijsko zamreženje polimernih verig. V praksi to pomeni, da pred vlivanjem, prešanjem in ostalimi načini obdelave zmešamo dve ali več komponent v tekočem stanju, ki se nato nepovratno strdijo in jih s toploto ni mogoče zmehčati. V določenih primerih so take lastnosti nezaželene, zato so v 80 letih prejšnjega stoletja razvili PEEK, ali s polnim imenom polieter eter keton. Navedeni termoplast se namreč lahko oblikuje šele pri okoli 350°C, mehansko obstojen pa je pri temperaturah do 250°C. PEEK velja za visoko odporno plastično maso, in to tako temperaturno kot tudi mehansko. Poleg tega ga telo ne zavrača, zato se PEEK veliko uporablja za medicinske pripomočke in razne vsadke ter protetiko. Dobro tudi drsi in prenaša konstantne obremenitve, tako da ga najdemo v mnogih visokotehnoloških mehanskih aplikacijah.